Estambul / ORIENTE MEDIO / TURQUÍA

QUÉ VER EN ESTAMBUL: LA ZONA EUROPEA VIEJA

Estambul. La antigua Constantinopla. Capital de tres imperios (Romano, Bizantino y Otomano). Crisol de culturas y fusión de Oriente y Occidente. Una ciudad tan fascinante como hechizante, con una historia capaz de cautivar a todo aquel que se atreve a conocerla.

La colorida calle Yerebatan

El Bósforo es el culpable de «dividir» la ciudad en dos zonas, la europea y la asiática. La parte europea, a su vez, está formada por la llamada ciudad vieja y la ciudad nueva. En este post comenzaré contándote cuáles son los principales lugares de interés de la zona europea vieja de Estambul.

 

SULTANAHMET

 

El corazón de Estambul tiene nombre propio y no es otro que Sultanhamet. En este bullicioso barrio se concentra la esencia de la ciudad y también los monumentos más importantes de la misma. Calles y callejuelas llenas de historia, deseosas de contársela a todo aquel que las visita.

zona europea de Estambul
Vendedores de maíz frente a Aya Sofia

PLAZA DE SULTANHMET

Esta agitada plaza es el epicentro del barrio. Concurrida, siempre repleta de locales, transeúntes y turistas. Esta plaza puede ser el punto de partida de tu recorrido por la zona europea vieja de Estambul.

Plaza Sultanahmet
Bancos de la Plaza Sultanahmet

MEZQUITA AZUL

En uno de los extremos de la Plaza de Sultanahmet se halla la bonita Sultanahmet Camii o Mezquita Azul. Construida en el año 1616 por Mehmet Aga tiene 6 minaretes, al igual que La Meca, lo cual supuso un gran revuelo y polémica en el momento de su edificación.

Mezquita Azul

Actualmente (junio 2019) está siendo sometida a varios trabajos de restauración y hay zonas que no se pueden visitar.

El patio que da acceso a la mezquita es del mismo tamaño que el interior de la misma, lo que hace que todo el edificio posea una gran armonía. Toda la parte baja de la Mezquita Azul está cubierta por más de 20.000 azulejos que al recibir la luz del sol proyectan un reflejo azulado, de ahí su nombre.

zona europea vieja de Estambul
Patio interior Mezquita Azul
Interior Mezquita Azul

PRECIO Y HORARIO

El acceso a la Mezquita Azul es totalmente gratuito. Y se puede visitar todos los días de 8:30 a 11:30, de 13 a 14:30 h y de 15:30 a 16:45. Los viernes sólo se puede entrar a las 13:30 h, por ser el día más sagrado y estar dedicado casi por completo a la oración.

CÓMO VESTIR:

Para acceder al interior de la Mezquita Azul hay que ir debidamente vestid@. Si eres hombre puedes llevar manga corta, pero las piernas siempre deben ir tapadas. Por tanto, el pantalón corto está prohibido en este caso. Si eres mujer solo puedes acceder al templo con la cabeza, las piernas y los brazos cubiertos. Así que lo mejor es ponerse falda larga o vestido. Si en el momento de la visita a la Mezquita Azul no dispones de ropa adecuada no te preocupes. En la entrada te prestarán pañuelos y «faldas» para taparte. A la salida hay que devolverlos. También tienes que tener en cuenta que debes descalzarse.

Reglas de vestimenta. Mezquita Azul

SANTA SOFÍA (AYA SOFIA)

Sin duda Aya Sofia es el monumento más representativo del glorioso pasado de Estambul. Construida en el año 537 por Justiniano, el templo fue en origen una basílica. Sin embargo, tras la caída de Constantinopla en manos del Imperio Otomano Santa Sofia fue reconvertida en mezquita. En la actualidad funciona como museo.

Santa Sofia

El interior es realmente espectacular. Su inmensa cúpula central está decorada con 40 ventanas que iluminan todo el recinto. Las paredes y los pilares son de mármol y comparten ubicación con increíbles mosaicos bizantinos y enormes medallones que nos hablan de Alá y los primeros califas.

Medallón. Interior Santa Sofia
Vidrieras
Espectaculares lámparas en el techo de Aya Sofia
Mosaico bizantino

Tras recorrer la planta baja lo mejor es que accedas a los pisos superiores, así podrás disfrutar de otra «perspectiva» del edificio.

Interior de Aya Sofia desde el piso superior
Techo de Santa Sofia

PRECIO Y HORARIOS

Para visitar Santa Sofia tendrás que pagar las 60 Liras ( 10 € – junio 2019) que cuesta su entrada. El Museo abre todos los días de 9 a 19 h en verano y de 9 a 17:00 h en invierno.

Ticket de entrada a Santa Sofia

AYA SOFIA es uno de los monumentos más visitados de Estambul. Por este motivo, para verla con tranquilidad y sin aglomeraciones, lo mejor es madrugar o en su defecto tener comprada la entrada con antelación. De esta manera evitamos las largas filas formadas siempre en las puertas del edificio.

 

HIPÓDROMO

La explanada flanqueada por la Mezquita Azul y Aya Sofia fue en su momento el Hipódromo de Estambul. Se construyó en el siglo II d.C por orden del emperador Septimio Severo y en él se celebraban actos deportivos y festejos.

Hipódromo

En el lugar que hoy en día se encuentra la Mezquita Azul había un anfiteatro y al este de la misma se localizaba el Palacio de los emperadores.  Actualmente el hipódromo es un espacio que funciona más bien como parque y como una extensión de la bonita Plaza de Sultanahmet.

Explanada actual donde se localizaba el hipódromo

CALLE YEREBATAN (YEREBATAN CADDESI)

Junto a Santa Sofía se halla la colorida calle Yerebatan. Repleta de restaurantes, cafeterías y cafés no querrás marcharte de este rincón de Estambul.

La colorida Yerebatan
Edificios de colores
Cafetería con encanto
Restaurante «Medusa». Una opción estupenda en Yerebatan Caddesi

CISTERNA DE YEREBATAN (YEREBATAN SARAYI)

Situada en la calle del mismo nombre, la Cisterna de Yerebatan no es más que el antiguo depósito de agua de la ciudad. Tenía y tiene capacidad para almacenar unos 140 litros de agua. Su estado de conservación es perfecto a pesar de no haber funcionado durante un largo periodo de tiempo. En la actualidad es posible visitarla.

PRECIO Y HORARIOS

Para poder visitar la Cisterna hay que pagar  20 liras (3 € – junio 2019). Está abierta todos los días de 9 a 18:30 h.

zona europea antigua de Estambul
Interior Cisterna de Yerebatan
Columna con cabeza de Medusa

PALACIO TOPKAPI

Justo detrás de Aya Sofia se encuentra el Palacio Topkapi. Construido en 1461, años después de la caída de Constantinopla está situado en un enclave estratégico, dominando todo el Bósforo.

zona europea Estambul
El Bósforo desde el Palacio Topkapi

En un principio el edificio estuvo destinado a ser la sede gubernamental pero Solimán el magnífico decidió trasladar aquí también su residencia familiar. De esta manera los asuntos «de estado» y la vida personal se desarrollaban en el mismo lugar.

Taquilla del palacio
zona europea de Estambul
Jardines del palacio

En la actualidad es posible visitar todo el Palacio, incluido el harén donde vivía el sultán con su numerosa familia.

Interior palacio

Todo el recinto, así como las dependencias y salas están decoradas con los mejores materiales de la época, sin escatimar en gasto alguno.

Interior palacio
Interior palacio

PRECIO Y HORARIO

La entrada al Palacio Topkapi cuesta 60 liras (10 € – junio 2019) pero si se desea acceder al Harén hay que abonar otras 35 liras más.

El horario de visita depende de la época del año. En invierno (octubre a abril) está abierto de 9 a 16:45 h. Durante la época estival (de abril a octubre) abre de 9 a 18:45 h. Todos los martes permanece cerrado.

zona europea Estambul
Cocinas del palacio

PARQUE GÜLHANE

El Parque Gülhane es el parque más antiguo de Estambul. Situado a los pies del Palacio Topkapi fue inaugurado en el año 1912. En origen estaba formado por varias atracciones, fuentes y hasta un zoológico. Posteriormente fue restaurado y ahora acoge en su interior varios museos.

Gülhane park, el parque más antiguo de Estambul
Escultura de Atatürk

Sin duda, el Parque Gülhane es un buen lugar para descansar y «escaparse» del caos de Estambul.

Descansando en el parque Gülhane
Gülhane park

ESTACIÓN SIRKECI

El antiguo tren de pasajeros «Orient Express» recorría los más de 3000 kilómetros que separan las ciudades de París y Estambul. El trayecto cubría buena parte de Europa y terminaba en la bonita estación de Sirkeci.

Estambul, zona europea
La mítica estación del Orient Express

Muy cerca del Parque Gülhane se localiza el edificio rosado del «Orient Express». Como si el tiempo se hubiera detenido en este lugar, al cruzar la puerta de entrada volverás al pasado. Varias salas, mobiliario y objetos de la época se conservan en muy buen estado. Así que no es difícil imaginarse cómo transcurría un día cualquiera dentro de la estación.

Estación de Sirkeci

BEYAZIT

 

Seguimos con nuestro recorrido por la zona europea vieja de Estambul. Es el turno del barrio de Beyazit. Situado junto al centro histórico de la ciudad este concurrido barrio posee un carácter enteramente comercial. El Gran Bazar es el eje de laberínticas calles en las que uno puede encontrar prácticamente de todo.

Barrio de Beyazit

GRAN BAZAR (KAPALI CARSISI)

Más de 4000 calles, talleres, cafés, hans y restaurantes «conviven» en el interior de uno de los bazares más grandes y conocidos del mundo. Construido en el año 1453, tras la conquista del Imperio Otomano, a día de hoy sigue conservando la misma estructura y organización de entonces.

Entrada al Gran Bazar

Las mercancías y productos están distribuidos por calles, de manera que el género está concentrado en un solo lugar.

Interior Gran Bazar

Perderse dentro del Kapali Carsisi es lo mejor que puedes hacer. Sólo así sentirás la esencia de este histórico bazar.

Tienda de lámparas en el Gran Bazar

MEZQUITA DE SOLEIMÁN (SÜLEYMANIYE CAMII)

Se trata de una de las mezquitas más bonitas de Estambul. Fue construida entre los años 1550 y 1557 a cargo del mecenas Solimán I. El patio es de mármol y granito. Una verdadera joya. Y los cuatros minaretes exteriores representan la posición de Solimán como cuarto gobernador de la ciudad.

Mezquita de Solimán

El detalle con que está hecha esta mezquita es impresionante. Todas las puertas y ventanas poseen incrustaciones de nácar y perlas. Su cúpula, de 53 metros de altura, convirtió la Mezquita de Solimán en uno de los edificios más grandiosos de todo el Imperio Otomano.

Ablución de pies antes de entrar en la mezquita
Patio interior mezquita
Interior mezquita de Solimán

PRECIO Y HORARIOS

El acceso a la Mezquita de Solimán es gratuito. Y se puede visitar durante todo el día, a excepción de las horas destinadas al rezo.

Como en todas las mezquitas hay que ir debidamente vestid@, ya que se trata de un lugar sagrado.

Techo de la mezquita

BAZAR DE LAS ESPECIAS (MISIR CARSISI)

De menor tamaño que el Gran Bazar, el Bazar de las especias también tiene su encanto. Situado frente al bullicioso puerto de Eminönü, este coqueto bazar está especializado, sobre todo, en hierbas medicinales, especies y alimentos.

Bazar de las especias

El edificio donde se halla está totalmente cubierto y fue construido en 1600. Hace unos años se reformó la estructura de manera que en la actualidad es un poco diferente a como era originalmente.

zona europea vieja de Estambul
Un puesto cualquiera del bazar

Si buscas té, especias o dulces este es tu sitio!!

Té a granel

BALAT

 

Balat es el barrio «hipster» y alternativo de Estambul. El antiguo barrio judío ha sufrido, en los últimos tiempos, una serie de cambios que lo han convertido en una de las zonas de moda de la ciudad.

Calles de Balat

Cafeterías, restaurantes, anticuarios se mezclan con sinagogas, casas decadentes y callejuelas de colores. Pasado y presente combinan a la perfección en Balat.

No te pierdas la calle Vodina, eje principal del barrio, ni Merdivenli Yvs, famosa por sus casas coloridas e inclinadas.

Cafetería en Calle Vodina

EN LA ZONA EUROPEA VIEJA TAMBIÉN PUEDES…

  • Hacer un crucero por el Bósforo. Desde el puerto de Eminönü parten numerosos barcos que realizan «mini travesías» por el Bósforo. Existen múltiples compañías y horarios.
Puerto de Eminönü
Crucero por el Bósforo
  • Entrar en la bonita Yeni Camii o Mezquita Nueva. Situada frente al Bósforo y al lado del Bazar de las especias, se trata de una de las mezquitas mejor ornamentadas de Estambul.
  • Visitar el Museo Arqueológico de la ciudad. Está ubicado entre el Palacio Topkapi y el Parque Gülhane y en sus salas se expone una amplia colección de arte oriental, cerámicas y joyas.
  • Seguir explorando Balat. En el antiguo barrio de judío de Estambul se halla la Iglesia-Museo de San Salvador de Chora. El templo, construido fuera de las murallas de la antigua Bizancio, es uno de los mayores exponentes de arte bizantino del mundo. Sus mosaicos y frescos bien merecen una visita!
Pescando en Eminönü

info@munhecaviajera.com

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