Balcones de La Valeta
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QUÉ VER EN LA VALETA, LA CAPITAL DE MALTA

Cualquier viaje a Malta debería comenzar por su diminuta capital, La Valeta. Construida por los Caballeros de la Orden de San Juan, siempre se dice que es una «ciudad creada por caballeros y para caballeros». Y es que tras sus murallas se esconden grandes historias de batallas, unas veces ganadas y otras perdidas.

La Valeta
Cabinas rojas, típicas en La Valeta

Se sabe que gracias al Gran Maestre Jean Parisot de la Valette (noble francés perteneciente a la Orden de Malta) la ciudad se empezó a fortificar y defender de posibles ataques externos.  Además el trazado de sus calles y la construcción de sus edificios se idearon de tal manera que dieran cobijo y protegieran del sol a sus habitantes, convirtiendo La Valeta en la primera ciudad planificada de Europa.

La Valeta, Malta
Una calle cualquiera de La Valeta

QUÉ VER

Su reducido tamaño hace que visitarla no te lleve más de dos días. La entrada a La Valeta está precedida por la Fuente del Tritón. Y justo al lado se encuentran la Estación Central de autobuses  y  la Puerta de la Ciudad.

PUERTA DE LA CIUDAD

Estás ya en la entrada, propiamente dicha, de La Valeta. Pero lo que vas a ver hoy día no es el acceso original sino una reconstrucción de la puerta de 1633. Ahora la ciudad te va a recibir con dos bloques de piedra acompañados por dos tramos de escaleras.

Tras cruzar esta puerta llegarás a la calle principal de la capital de Malta. Estás en Triq ir- Repubblika (Calle Repúlbica), la arteria comercial de La Valeta. Cuando empieces a recorrerla te vas a dar cuenta de por qué siempre se dice que esta ciudad se fundó para caballeros, ya que es totalmente medieval.

Y es  precisamente en esta calle donde se encuentran dos lugares de interés que no debes perderte. Hablamos de la Concatedral de San Juan y el Palacio del Gran Maestre.

CONCATEDRAL DE SAN JUAN

Sin duda, la Concatedral de San Juan merece una visita. Construida entre los años 1573 y 1578 llegó a ser lugar de reunión de los Caballeros de la Orden de Malta, que en su afán por  defender la fe católica de los turcos otomanos, se instalaron en esta ciudad y la fortificaron.

Esto hizo que La Valeta se convirtiera en una ciudad muy importante e inevitablemente asociada a lo religioso. Y  este fue uno de los motivos que hicieron que se construyera un templo a la altura de las circunstancias.

Concatedral, La Valeta
Interior Concatedral de La Valeta

Dedicada a San Juan Bautista, el templo compensa la austeridad de su exterior con un interior impresionante, totalmente barroco. Las ocho capillas que posee están dedicadas a una división distinta de la Orden de Malta y debo decir que son auténticas joyas.  En la mayor parte de ellas hay varias tumbas de diversos maestres y cada capilla es diferente.

Una de las ocho capillas

PRECIO Y HORARIOS

La entrada a la catedral cuesta 10 €  (julio 2017) y la puedes visitar de lunes a viernes de 9:30 a 16:30 h y los sábados de 9:30 a 12:30 h. Los domingos permanece cerrada. La entrada incluye además una audio guía gratuita.

Concatedral de La Valeta
Interior Concatedral de San Juan

Cuando salgas de la Concatedral puedes seguir caminando por  Triq ir- Repubblika y llegarás al Palacio del Gran Maestre. 

PALACIO DEL GRAN MAESTRE

A pocos metros de la preciosa Catedral de San Juan encontrarás un edificio tan sobrio en su exterior como majestuoso. Estás en el Palacio del Gran Maestre. Construido en el año 1571 fue sede de los Grandes Maestres  hasta 1789 momento en que se produce la capitulación de la Orden.  Posteriormente fue residencia de los gobernantes británicos hasta 1974, fecha en que se proclama la república y la isla pasa a ser independiente.

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Palacio del Gran Maestre

Actualmente es la sede la Cámara de Representantes y la Oficina del Presidente de la República de Malta. Por eso cuando visites este Palacio verás que hay algunas salas no abiertas al público. Y es que  se usan para fines gubernamentales.

Nosotros decidimos visitarlo porque estábamos interesados en ver la Armería del Palacio. Y la verdad es que fue un acierto. Cuando accedas a ella te vas a encontrar una colección de 6000 armas y armaduras. Está localizada en el piso inferior.

Si subes al piso superior te recibirá la Cámara del Consejo, una sala donde hay una gran variedad de tapices que representan escenas de caza. Y si continuas tu recorrido por los pasillos llegarás fácilmente al Salón del Embajador, decorado con retratos de los principales miembros de las monarquías europeas y  Maestres de la Orden.

PRECIO Y HORARIOS

Para entrar en las dependencias de este palacio hay que abonar la entrada, 10 € (julio 2017). Y se puede visitar de lunes a viernes entre las 10 y las 16:30 h. El fin de semana el horario es de 9 a 16:30h.

Palacio del Gran Maestre, La Valeta
Armaduras en el Museo de la Armería, Palacio del Gran Maestre

Ahora vamos a acercarnos al que para mí es el mejor lugar de La Valeta. Nos vamos a los Upper Barrakka Gardens, o lo que es lo mismo los Jardines Upper Barrakka.

UPPER BARRAKKA GARDENS

Desde la Catedral de San Juan es muy fácil llegar hasta estos preciosos jardines. Los Upper Barrakka Gardens son perfectos para escapar del ajetreo de las calles de la ciudad. Creados a finales del siglo XVI están encaramados sobre el Gran Puerto de La Valeta lo que hace que las vistas desde aquí arriba sean las mejores de toda la isla. Nosotros estuvimos un buen rato disfrutando de este lugar. Es perfecto para descansar y relajarte después de estar todo un día recorriendo La Valeta. Además como fuimos en verano y el calor era agobiante nos dieron la vida, literalmente.

Los Upper Barrakka Gardens tienen un planta inferior donde hay una terraza en la que todos los días se realiza la llamada Saluting Battery. Esta ceremonia es la más antigua de Malta y consiste en el disparo de una salva de cañón tal y como lo hacían en el siglo XIX. Mi consejo personal es que te sitúes en la parte superior de los jardines para poder tener una visión mejor tanto de la ceremonia como de toda la bahía.

Al fondo las Tres Ciudades. En la parte frontal, los cañones del Saluting Battery

La Saluting Battery se realiza todos los días a las 12 y a las 16 h y el precio para acceder al piso inferior es 2 € (julio 2017). Aunque como te he comentado antes lo ideal es ver este espectáculo desde la parte superior.

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Acceso a Saluting Battery desde los Upper Barrakka Gardens

Desde estos jardines también se puede llegar a la zona del puerto. Existe un ascensor panorámico situado en un lateral. Si lo utilizas para bajar es gratuito pero si lo usas para subir tienes que pagar 1 € (julio 2017). 

Nos pareció muy buena idea que exista este ascensor. Así la parte del puerto está perfectamente comunicada con los jardines y una vez arriba puedes seguir descubriendo la ciudad. Además cuando hayas bajado estarás muy cerca de Valletta Waterfront, el puerto desde donde parten los barcos que cruzan la bahía y llegan hasta las Tres Ciudades.

Senglea desde La Valeta

Estos son los lugares que, a nivel personal, considero imprescindibles en tu visita a La Valeta. Lógicamente, la ciudad ofrece mucho más. De hecho tiene varios museos interesantes pero en nuestro viaje priorizamos ante todo y elegimos en ese momento lo que te he contado. Y la verdad es que pudimos hacernos una idea general bastante buena. Venga, te animas a descubrir  la capital de Malta?

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info@munhecaviajera.com

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