qué ver en La Valeta
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QUÉ VER EN LA VALETA, LA CAPITAL DE MALTA

Cualquier viaje a Malta debería comenzar por su diminuta capital, La Valeta. Construida por los Caballeros de la Orden de San Juan, siempre se dice que es una «ciudad creada por caballeros y para caballeros». Y es que tras sus murallas se esconden grandes historias de batallas, unas veces ganadas y otras perdidas.

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Cabinas rojas, típicas en La Valeta

Se sabe que gracias al Gran Maestre Jean Parisot de la Valette (noble francés perteneciente a la Orden de Malta) la ciudad se empezó a fortificar y defender de posibles ataques externos.  Además el trazado de sus calles y la construcción de sus edificios se idearon de tal manera que dieran cobijo y protegieran del sol a sus habitantes, convirtiendo La Valeta en la primera ciudad planificada de Europa.

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Una calle cualquiera de La Valeta

QUÉ VER EN LA VALETA

Su reducido tamaño hace que visitar La Valeta no lleve más de dos días. La entrada a la ciudad está precedida por la Fuente del Tritón situada justo al lado de la Estación Central de autobuses  y  la Puerta de la Ciudad.

PUERTA DE LA CIUDAD

La Puerta de la Ciudad es la entrada, propiamente dicha, de La Valeta. Sin embargo, la construcción que vemos hoy en día no es el acceso original sino una reconstrucción de 1633. 

Tras cruzar esta puerta se llega a la calle principal de la capital de Malta. Su nombre es Triq ir- Repubblika (Calle Repúlbica) y está considerada la arteria comercial de La Valeta. Cuando empieces a recorrerla te vas a dar cuenta de por qué siempre se dice que esta ciudad se fundó para caballeros. Y es que toda la calle es totalmente medieval.

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Triq ir- Repubblika
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Balcones de Triq ir- Repubblika

CONCATEDRAL DE SAN JUAN

Sin duda, la Concatedral de San Juan merece una visita. Construida entre los años 1573 y 1578 llegó a ser lugar de reunión de los Caballeros de la Orden de Malta, que en su afán por  defender la fe católica de los turcos otomanos, se instalaron en esta ciudad y la fortificaron.

Esto hizo que La Valeta se convirtiera en una ciudad muy importante e inevitablemente asociada a la causa religiosa. Y  este fue uno de los motivos que hicieron que se construyera un templo a la altura de las circunstancias.

Dedicada a San Juan Bautista, el templo compensa la austeridad de su exterior con un interior impresionante, totalmente barroco. Las ocho capillas que posee están dedicadas a una división distinta de la Orden de Malta y debo decir que son auténticas joyas.  En la mayor parte de ellas hay varias tumbas de diversos maestres y cada capilla es diferente.

concatedral de La Valeta
Una de las ocho capillas
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Interior de una capilla

€ PRECIO: la entrada a la catedral cuesta 10 €  (julio 2017) e incluye audio guía gratuita.

» HORARIO: lunes a viernes de 9:30 a 16:30 h //  sábados de 9:30 a 12:30 h  //  domingos cerrada.

Cuando salgas de la Concatedral puedes seguir caminando por  Triq ir- Repubblika y llegarás al Palacio del Gran Maestre. 

PALACIO DEL GRAN MAESTRE

A pocos metros de la preciosa Catedral de San Juan encontrarás un edificio tan sobrio en su exterior como majestuoso. Estás en el Palacio del Gran Maestre. Construido en el año 1571 fue sede de los Grandes Maestres  hasta 1789 momento en que se produce la capitulación de la Orden. Posteriormente fue residencia de los gobernantes británicos hasta 1974, fecha en que se proclama la república y la isla pasa a ser independiente.

Palacio del Gran Maestre, La Valeta
Palacio del Gran Maestre

Actualmente es la sede de la Cámara de Representantes y la Oficina del Presidente de la República de Malta. Por eso cuando  se accede al Palacio hay muchas salas que no se pueden visitar ya que no están abiertas al público y solo se usan para fines gubernamentales. 

ARMERÍA DEL PALACIO

 

Nosotros decidimos visitarlo porque estábamos interesados en ver la Armería del Palacio. Y la verdad es que fue un acierto. Cuando accedas a ella te vas a encontrar una colección de 6000 armas y armaduras. Está localizada en el piso inferior del edificio. Si subes al piso superior te recibirá la Cámara del Consejo, una sala donde hay una gran variedad de tapices que representan escenas de caza.

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Techo de la Armería del Palacio

Y si continuas tu recorrido por los pasillos llegarás fácilmente al Salón del Embajador, decorado con retratos de los principales miembros de las monarquías europeas y  Maestres de la Orden.

€ PRECIO: para entrar en las dependencias de este palacio hay que pagar 10 € (julio 2017).

» HORARIO:  lunes a viernes de 10 a 16:30 h // fin de semana de 9 a 16:30h.

UPPER BARRAKKA GARDENS

Desde la Catedral de San Juan es muy fácil llegar hasta estos preciosos jardines. Los Upper Barrakka Gardens son perfectos para escapar del ajetreo de las calles de la ciudad. Creados a finales del siglo XVI están encaramados sobre el Gran Puerto de La Valeta lo que hace que las vistas desde aquí arriba sean las mejores de toda la isla. Nosotros estuvimos un buen rato disfrutando de este lugar. Es ideal para descansar y relajarte después de recorrer La Valeta. 

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El puerto de La Valeta desde los jardines

Los Upper Barrakka Gardens tienen un planta inferior donde hay una terraza en la que todos los días se realiza la llamada Saluting Battery. Esta ceremonia es la más antigua de Malta y consiste en el disparo de una salva de cañón tal y como lo hacían en el siglo XIX. Mi consejo personal es que te sitúes en la parte superior de los jardines para poder tener una visión mejor tanto de la ceremonia como de toda la bahía.

Al fondo las Tres Ciudades. En la parte frontal, los cañones del Saluting

La Saluting Battery se realiza todos los días a las 12 y a las 16 h y el precio para acceder al piso inferior es 2 € (julio 2017). Aunque es mejor ver este espectáculo desde la parte superior de los jardines.

Barrakka Gardens La Valeta
Acceso a Saluting Battery desde los Upper Barrakka Gardens

Desde estos jardines también se puede llegar a la zona del puerto. Existe un ascensor panorámico situado en un lateral. Si lo utilizas para bajar es gratuito pero si lo usas para subir tienes que pagar 1 € (julio 2017). 

→ Nos pareció muy buena idea que exista este ascensor. Así la parte del puerto está perfectamente comunicada con los jardines y una vez arriba puedes seguir descubriendo la ciudad. Además cuando hayas bajado estarás muy cerca de Valletta Waterfront, el puerto desde donde parten los barcos que cruzan la bahía y llegan hasta las Tres Ciudades.

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Senglea desde La Valeta

Estos son los lugares que, a nivel personal, considero imprescindibles en tu visita a La Valeta. Lógicamente, la ciudad ofrece mucho más. De hecho tiene varios museos interesantes pero en nuestro viaje priorizamos ante todo y elegimos en ese momento lo que te he contado. Y la verdad es que pudimos hacernos una idea general bastante buena.

Venga, te animas a descubrir  la capital de Malta?

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