qué ver en Mdina y Rabat Malta
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MDINA Y RABAT, LAS CIUDADES DEL SILENCIO

La República de Malta está situada en el mar Mediterráneo, entre Libia y Sicilia. Está compuesta por tres islas; Gozo, Comino y Malta, siendo esta última la más grande y conocida.

En un post anterior ya te conté qué ver en La Valeta, la capital de Malta. Pero ahora es el turno de hablar de Mdina y Rabat, otros dos ciudades importantes de esta isla.

Actualmente ambas localidades están separadas por una muralla, aunque en la antigüedad formaban parte del mismo asentamiento. La decisión de diferenciar y distinguir el límite entre Mdina y Rabat vino dada por el deseo de convertir a la primera en una ciudad fortificada. De esta manera Rabat quedaba extramuros, en la periferia.

Plaza de la Catedral, Mdina

MDINA

 

En Mdina el tiempo se ha parado por completo. Sus angostas calles, sus preciosos palacios y su catedral parecen haberse quedado ancladas en tiempos pasados, tiempos en los que Mdina era la capital de la isla.

Situada a unos 15 kilómetros al norte de La Valeta (actual capital de Malta) se estima que Mdina fue fundada alrededor del año 700 a.C  por los fenicios que llegaron a la isla. Posteriormente, en época de los romanos, el gobernador de la región decide instalarse en Mdina ya que su localización, lejos de la costa, ofrecía una mayor seguridad y protección.  De esta manera Mdina se convierte en capital de Malta hasta el año 1570.

Calles de Mdina, la ciudad del silencio

También conocida con el nombre de la “Citta Veccia” (ciudad vieja) tradicionalmente ha sido lugar de residencia de nobles y hoy en día muchas de las familias adineradas de Malta siguen teniendo casa en esta ciudad.

Pasear por Mdina es pasear por la Ciudad del Silencio. Sus calles, casi siempre vacías, te trasladan a otra época, a otro momento. Y como además el tráfico de vehículos y autobuses está prohibido, en toda la ciudad reina una increíble atmósfera de tranquilidad.

 

CÓMO LLEGAR

Si dispones de la talinja card será muy fácil moverte por Malta gracias a la extensa red de autobuses que conecta las diferentes partes de la isla.

Si estás alojad@ en La Valeta la mejor forma de llegar a Mdina es en transporte público. Desde la Estación central de Autobuses, situada junto a la Fuente del Tritón, los autobuses número 50, 51, 52 o 53 te llevan en 40 minutos estarás a las puertas de Mdina y Rabat.

 

QUÉ VER

Mdina se puede recorrer fácilmente a pie. Los lugares de interés están bastante cerca entre sí y no vas a tardar mucho en verlos. Nosotros nos bajamos del autobús y fuimos directos a cruzar la gran puerta de entrada a la ciudad.

Puerta de entrada a la ciudad de Mdina

PALACIO DE VILHENA

Una vez dentro de Mdina, a mano derecha se halla el Palacio de Vilhena. El edificio perteneció a la aristocracia maltesa y fue construido en estilo barroco francés (siglo XVIII) por el Gran Maestre Manoel de Vilhena. Hoy en día acoge el Museo de Historia Natural de Malta en el que se expone una colección bastante grande de fósiles e información sobre la vida salvaje en la isla.

Nosotros no entramos cuando estuvimos en Mdina pero si quieres visitarlo debes saber que el  museo está abierto todos los días de la semana en horario de 9 a 17 h. El precio es 5 € (julio 2017) y permanece cerrado los días 24, 25, 31 de Diciembre y el 1 de Enero.

Catedral de Mdina
Entrada al Palacio de Vilhena

CATEDRAL DE SAN PABLO Y MUSEO DE LA CATEDRAL

Malta tiene nada más y nada menos que 353 iglesias, increíble verdad? Bien pues una de las más importantes se encuentra aquí en Mdina. Hablamos de la Catedral de San Pablo, situada a poca distancia del Palacio de Vilhena.

Construida en el sigo XI y reconstruida más tarde en 1693 es de estilo barroco y su fachada tiene la particularidad de poseer dos relojes.  Se supone que el de la derecha indica la hora real pero el de la izquierda marca una hora equivocada. Según se cuenta esto es así para que cuando el «demonio» pase y mire a la izquierda no sepa la hora real de la misa. Así que ya sabes, fíjate en los dos relojes cuando estés delante de la catedral. Es muy curioso.

Catedral de San Pablo, Mdina (fíjate en los dos relojes)

PRECIO Y HORARIO

La catedral está abierta de lunes a viernes en horario de 9 a 16:30 h. Y los sábados de 9 a 15:30 h. La entrada cuesta 5 € (julio 2017).

Al lado de la Catedral de San Pablo se localiza el Museo de la Catedral. Situado en la Plaza del Apóstol San Pablo, este museo guarda los restos de la primera catedral que tuvo Mdina. Si decides entrar a visitarlo encontrarás pinturas, esculturas y una gran colección de monedas .

Se puede visitar de lunes a sábado en horario de 9:30 a 17 h. El precio es 5 € (julio 2017).

 

RABAT

 

Tras salir del Museo de la Catedral estuvimos recorriendo cada una de las calles de Mdina para disfrutar un poco más de ese ambiente de «silencio» que reina en la ciudad. Te aconsejo que hagas lo mismo porque de verdad que cada rincón de Mdina te traslada a otra época, es como viajar en el tiempo.

Después salimos de las murallas de Mdina y casi sin darnos cuenta nos encontramos con la ciudad de Rabat.

Rabat, Malta
Calles de Rabat

En los tiempos en que Mdina era la capital de Malta, los árabes denominaron Rabat a la zona exterior de la Mdina. Hogar de campesinos y clases bajas, la ciudad siempre estuvo a la sombra de su vecina. Hoy en día Rabat es la típica ciudad maltesa que conserva ciertos lugares de interés que merece la pena visitar.

Rabat, Malta
Rincones anclados en el tiempo, Rabat

QUÉ VER

 

DOMUS ROMANA

Como su nombre indica se trata de una antigua casa de la época romana que debió pertenecer a una familia adinerada. La casa es del siglo I a.C y se descubrió a finales del siglo XIX, momento en que fue reconstruida respetando su forma original. En su interior se conservan mosaicos, estatuas y objetos de gran valor histórico.

La Domus Romana se puede visitar de forma independiente pagando un ticket individual (6 € – julio 2017) o con el llamado multiticket. Este pase cuesta 12 € y con él se puede acceder también a las Catacumbas de San Pablo y al Museo de Historia Natural de Mdina. El horario es de 9 a 17 h de lunes a domingo. 

Cuando nosotros visitamos Rabat la Domus Romana estaba cerrada, así que no pudimos entrar. Pero continuamos nuestro recorrido por la ciudad hasta llegar a la Iglesia de San Pablo.

IGLESIA DE SAN PABLO Y  GRUTA 

La Iglesia de San Pablo se construyó en el siglo XVII encima de la Gruta del mismo nombre. Cuenta la Biblia que San Pablo se refugió en esta cueva después de naufragar mientras los romanos lo llevaban preso a Roma. Estuvo escondido durante tres meses en este lugar. Durante este tiempo fundó una gran comunidad cristiana.

Tras pagar la entrada (5 € julio 2017) un señor, que hacía las funciones de guía, nos explicó la historia del lugar y la vida de San Pablo. Descendimos las escaleras que conducían a la gruta y allí vimos la imagen que hay del Santo mientras seguíamos escuchando las explicaciones del hombre.

Imagen de San Pablo dentro de la Gruta

CATACUMBAS DE SAN PABLO

Continuamos nuestro recorrido por las calles de Rabat y llegamos a las Catacumbas de San Pablo. Muy próximas a la Iglesia de San Pablo se encuentran las Catacumbas del mismo nombre. Datan del siglo III y fueron utilizadas como cementerio subterráneo durante la época romana para enterrar a los muertos fuera de la ciudad. Más tarde, los cristianos usaron este complejo funerario como lugar de culto y para reunirse de forma secreta.

Las escaleras que conducen a las catacumbas cuentan con varios pasillos que conectan diferentes salas. Es como un laberinto. A su vez cada pasillo conduce a una sala o salas diferentes, donde se hacían rituales, misas, etc. Se calcula que hay unas 1400 tumbas en el interior.

Para ser sinceros a mi me agobió un poco esta visita. Estuve muy poco tiempo, ya que me daba sensación de claustrofobia.

La entrada cuesta 5 € (julio 2017) y la misma incluye un circuito con audioguía de 45 minutos. Puedes visitar las catacumbas de lunes a domingo en horario de 9 a 17 h.

Mdina, Malta
Balcones de Mdina

Ahora que ya sabes cómo llegar a Mdina y Rabat no puedes dejar de visitarlas si estás en la isla de Malta. Será como viajar al pasado. Ya lo verás.

AUTOR

info@munhecaviajera.com

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