LA COTTONERA. VITTORIOSA, COSPICUA Y SENGLEA

Senglea

¿Te suena el nombre de La Cottonera? Con esta denominación tan particular se conoce a la triada de ciudades fortificadas de la isla mediterránea de Malta. Situadas frente a la bahía de La Valeta, Vittoriosa, Cospicua y Senglea forman La Cottonera.

Estas tres ciudades fueron construidas por los Caballeros de Malta durante el siglo XVII bajo la supervisión del maestro Cotoner (de ahí su nombre) y sirvieron de línea de defensa durante las invasiones del Imperio otomano.

Al estar situadas frente al Gran Puerto de Malta eran el enclave perfecto para detener cualquier ataque que llegara desde el mar. Y gracias a esta estratégica situación hoy día La Cottonera ofrece las mejores vistas de toda la bahía de La Valeta.

 

CÓMO LLEGAR

 

Hay dos formas de llegar a La Cottonera; en autobús o cruzando la bahía en barco.

Autobús:  desde La Valeta los autobuses nº 2 y X7 te llevan directamente a Vittoriosa (Birgu) y a Senglea. El trayecto dura aproximadamente una hora. 

Barco: desde los Barrakka Gardens en La Valetta podemos acceder al llamado Valletta Waterfront, un puerto  desde el cual salen ferries con destino a las Tres ciudades. 

Para acceder a la terminal del puerto de ferries debes hacer lo siguiente. Una vez que llegues a los Barrakka Gardens tienes que bajar en el ascensor que hay habilitado en los mismos jardines. Este ascensor te dejará en la zona del puerto y sólo deberás cruzar la calle para subir al barco. El ascensor es gratuito para bajar. Pero si haces la operación contraria, es decir, si subes desde el puerto a los Barrakka Gardens, tienes que pagar 1 € (excepto si dispones del billete de ferry, en ese caso es gratis).

Ya en el puerto, cada media hora tienes ferries que conectan La Valetta con Senglea y Cospicua. El trayecto no lleva más de 15 minutos o incluso menos. El precio del billete de ida es 1,50 € pero es mejor comprar ida y vuelta  2,80 € (julio 2017).

Horarios ferries Valleta-Tres Ciudades

Nosotros elegimos la opción del barco, ya que queríamos probarlo. Nos pareció muy práctico y rápido. En la web oficial de ferries puedes consultar todos los horarios, tarifas y demás datos de interés.

QUÉ VER

 

SENGLEA

 

Tras cruzar el Gran Puerto llegamos a Senglea.  Estás en la ciudad más pequeña de Malta, pero la que ofrece las mejores panorámicas de La Valeta.

Senglea desde La Valeta
Senglea desde los Barrakka Gardens, La Valeta

Lo mejor es dirigirse a Gnien il-Gardjola o Jardines Gardjola (guardianes). Estos jardines fueron diseñados por el Gran Maestre de la Sengle en el año 1551 y se llaman así porque justo en la punta del bastión existe una garita, llamada ‘il-Gardjola’, que enfatiza el papel defensivo de la ciudad. Da la sensación de estar vigilando el puerto.

Nosotros estuvimos un buen rato en estos jardines, la verdad es que las vistas desde aquí son increíbles, pudiéndose apreciar tanto La Valeta, como el Puerto y el Fuerte de San Ángel (en Vittoriosa).

Mirador de los Jardines Gardjola

Tras salir de los jardines estuvimos dando una vuelta por las calles de Senglea. Cada rincón nos iba sorprendiendo más y más.

Senglea, las Tres Ciudades
Plaza en Senglea
Senglea
Arte callejero en Senglea

VITTORIOSA

 

Vittoriosa, también conocida con el nombre de Birgu, es la ciudad más bonita e interesante de las tres. Durante varios años fue capital de Malta, tras haberle pasado el testigo Mdina. Lo mejor, sin duda, es pasear por sus floridas calles y dejarse llevar por ese aire  «medieval» tan auténtico.

El puerto de Vittoriosa y su fuerte
Edificios «medievales» en Vittoriosa

En nuestra visita a Vittoriosa no visitamos el Fuerte San Angelo. Pero te contaré que ya en el año 1530 los Caballeros de la Orden de Malta tomaron esta fortaleza y más tarde La Valette (noble francés perteneciente a dicha Orden) la utilizó como cuartel general durante el Gran Sitio (1565)  en la guerra con los turcos.

A día de hoy en este Fuerte se pueden visitar las terrazas exteriores del mismo pero para conocer el interior hay que concertar una cita previa. De todas formas tengo entendido que van a abrir al público más partes del Fuerte.

Nosotros sólo estuvimos recorriendo la zona exterior para poder contemplar La Valeta desde esas murallas llenas de historia. La entrada cuesta 8 € (julio 2017) y en la web oficial de Patrimonio de Malta tienes más información sobre horarios y demás.

 

COSPICUA

 

Al final del estrecho paso formado por Senglea y Vittoriosa se encuentra la ciudad de  Cospicua  también llamada Bormla. Estratégicamente situada entre las otras dos ciudades, Cospicua mantiene ese encanto antiguo en cada una de sus calles. Y a pesar de ser la última ciudad fortificada de las tres en ella se puede apreciar también el rastro que dejaron  los Caballeros de la Orden de Malta.

Balcones de madera en Conspicua

Mi consejo personal es que te pierdas por cada uno de sus rincones y descubras la magia que tiene. Si comienzas a caminar en el puerto de Senglea casi sin darte cuenta habrás llegado a Cospicua.  Es entonces cuando debes comenzar a saborearla sin prisas, a tu aire!!

Una calle cualquiera de Conspicua

¿ Te ha gustado recorrer estas tres ciudades? Apunta sus curiosos nombres y así cuando estés en Malta podrás conocerlas.

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